Finnmark / Sør Varanger den 6 juni 1968 – fiender i åtta dagar

Kong Oscar II Kapell – Grense Jakobselv,Kodak Ektar, Leica M Elmarit 2.8 28 asph. | ©mare.photo

Finnmark den 6 juni 1968. Den här dagen dog den amerikanska presidentkandidaten Robert Kennedy (bror till John F. Kennedy) till följd av mordförsöket den 4 och 5 juni 1968. Världen var under det kalla kriget. Norge, befriat i norr av Sovjetunionen under andra världskriget, har sedan dess haft en direkt gräns med Ryssland. Och plötsligt står tankar och soldater från Warszawapakten vid denna gräns.

Finnmark, 6 juni 1968 – Norge på krigsranden

Finländska människor har traditionellt haft en positiv inställning till Ryssland och handelsrelationer har funnits i århundraden. Före tsaristriket var området runt Sør Varanger en gång en gemensam administrativ zon med Ryssland innan en överenskommelse nåddes om en fast gräns. Då var Finland fortfarande en rysk granne.

Känslan av att tillhöra Ryssland betonas ännu en gång när Röda armén befriade Kirkenes från den tyska Wehrmacht 1944. Men eftersom Finlands frigörelse från Ryssland var dess direkta granne finns det nu en direkt gräns med Ryssland på en längd av nästan 200 kilometer.

Norge är en grundande medlem av Nato och upprätthåller den norra flanken i Warszawa-pakten, medan Finland är ett neutralt land.

Natos maktdemonstration i centrala Norge, reaktioner från Ryssland

Om det kalla kriget ska användas för att avskräcka motståndare genom maktdemonstrationer ingår också storskaliga manövrer från båda militärblocken. En stor manöver runt Tromsø ägde rum i juni 1968, koordinerad av det engelska flygplanet ”Bullwark” i hamnen i Harstad. För första gången sedan andra världskriget finns det tyska soldater på norskt territorium igen, eftersom Tyskland deltar i denna manöver med fregatten ”Köln”.

Västerns misstro mot öst kan inte vara större, men motsatsen är knappast annorlunda. Men den norsk-ryska gränsen, som är cirka 200 kilometer lång, bevakas av 600 norska gränsvakter. En av dem är den 20-åriga lätt beväpnade Harald Kjelstad. Han står ensam på toppen av vakttornet vid Svanviks gränsstation. Samtidigt sover hans två kamrater på golvet i vakthuset.

Han kommer omedelbart att märka att 210 ryska stridsvagnar och 15 000 soldater plötsligt har marscherat från ingenstans längs den gemensamma gränsen.

Rädsla eller törst efter äventyr – spel eller krig vid norska gränsen till Ryssland

Harald Kjelstad liksom hans kamrater vet varför de gör sitt arbete på denna plats, de vet hur farlig denna gräns är. Och de vet att om ryssarna kommer kommer de inte att ha en chans.

Nato-övningarna i Norge har varit en torn i Rysslands sida i åratal och har upprepade gånger varnat för att inte möta sådana manövrar och har uttryckt sin vilja att ingripa vid behov. Internationellt är det kalla kriget det dominerande ämnet. Vid den tiden samlade Förenta staterna sina styrkor mer och mer i det nådelösa Vietnamkriget. Och nu kunde Harald Kjelstad och hans kamrater bli Rysslands första ambassadörer för det otänkbara budskapet att dessa hot inte längre skulle erbjudas.

Allt annat än tyst

De norska gränsbevakningarna är alltmer medvetna om skottljud och ser snutflammor från kanonrören i de ryska tankarna. De riktas bokstavligen av kanonerna och skjutas sedan på. De väntar på påverkan och därmed på deras död, men skotten följs inte av granater. De ryska soldaterna gör ingen hemlighet för sin närvaro, de verkar uppenbarligen i full storlek. De rapporterar omedelbart till sin garnison i Sør Varanger. Med en fast tro på att en omedelbar attack är överhängande är hon omedelbart redo för handling. Eftersom det aldrig har funnits en sådan marsch vid den norska gränsen sedan andra världskriget.

Harald Kjelstad kommer att stanna kvar på sin vakttorn under de kommande dagarna, precis som hans 600 kamrater längs gränsen. Spännande och spänd med säkerheten om att inte kunna överleva ett krigsutbrott.

Dagar av osäkerhet

Kommandot till de norska gränsbevakningarna är otänkbart: alla ryska soldater som passerar gränsen skulle skjutas omedelbart. De norska soldaterna känner sig dock övergivna av sitt ledarskap i Oslo. För trots att omedelbar anmälan till den hemliga tjänsten, som ansvarar för vidarebefordran till ministrarna, finns det inget svar därifrån. Det finns motstridiga uppgifter om att Oslo Secret Service behöver upp till 12 timmar för att vidarebefordras till försvarsminister Otto Grieg Tidemand.

Svepte under bordet, nästan …

Detta utvärderar marschen som en ren maktdemonstration av ryssarna och är inte imponerad. Människor i Östra Finland är mer imponerade och känner sig hjälplösa och besvärliga. De lokala medierna börjar omedelbart rapportera om vad som hände. Men rapportering från det norska försvarsministeriet censureras omedelbart. Ingen borde veta om denna distribution. Soldaterna själva måste hålla konfidentialitet under de kommande 30 åren.

De ryska soldaterna börjar dra sig tillbaka den 11 juni. Det är först 40 år senare som det blir uppenbart att ryssarna höll sin egen övning på gränsen till Norge under perioden 6-11 juni 1968, parallellt med Nato-manövern.

En gnista kan orsaka ett inferno

Ur dagens perspektiv kan man bara beundra försiktigheten för alla inblandade vid gränsen. Ett skarpt skott som ett försvar, en oavsiktlig korsning av gränsen, allt som kunde ha utlöst ett inferno fram till det tredje världskriget. I ytterligare artiklar rapporterar vi om soldaternas spänning och utlösen av en sådan manöver på den ryska sidan.

Leave a Comment