Räkna Folke Bernadotte och de vita bussarna – Historik om en dramatisk räddning

Andra världskriget verkade förlorat. Emellertid växte den skandinaviska oroen för att deras bortförda och kvarhållna landsmän skulle bli offer för massförskott eller spränga läger. Över hela Tyskland distribuerades de, polisen, motståndskämparna, judar från Danmark och Norge.

Räkna Folke Bernadotte och de vita bussarna

Under ett besök i det tidigare koncentrationslägret Fröslevlejren nära Padborg i Danmark stöter jag på en rörande historia. Strax före krigsslutet, under greve Folke Bernadottes ledning, började de vita bussarna från Sverige och senare från Danmark att rädda bortförda fångar från Norge och Danmark i slutet av andra världskriget. Det är ett lopp för liv och död och inte alla livräddare kommer hem under lång tid.

Den norska regeringen förvisades i Stockholm. Och så var det deras representant, Niels Christian Ditleff, som av den beskrivna oro med det svenska utrikesministeriet föreslog en räddningsinsats under ledning av Röda korset. Det var i november 1944.

Regeringen gav grev Folke Bernadotte uppdrag som vice ordförande för Röda korset att förhandla med tyskarna. Bernadotte flög till Berlin i februari 1945. I bagaget en tjock runbok från 1600-talet som en gåva till sin samtalspartner, Reichsführer av SS, Heimrich Himmler.

För Himmler ville förhandla om en separat fred med de västerländska makterna i strid med Hitlers idéer, eftersom han var Röda korsets vice ordförande. För Himmlers hopp var att Bernadotte använde sina kontakter till England på Himmlers begäran.

Första förhandlingsframgång för greve Folke Bernadotte

För första gången träffade Himmler och greve Folke Bernadotte varandra i de helande städerna Hohenleychen i Uckermark. Detta möte var mer positivt än väntat. Himmler förväntade sig från greve Folke Bernadotte absolut sekretess och sa att alla drabbade fångar överfördes till lägret Neuengamme nära Hamburg och samlades där, Röda Korset men fordon, förare och bensin måste.

Tillbaka i Stockholm behövde greve Folke Bernadotte bara två veckor för att organisera räddningsinsatsen. Grev Folke Bernadotte flög till Berlin en andra gång. Denna gång träffade greve Folke Bernadotte chefen för Reichs säkerhetens huvudkontor Ernst Kaltenbrunner och chef för hemlighetstjänsten Walter Schellenberg. För att greve Folke Bernadotte ville ha mer. Och så gjorde han det, att även de skandinaviska judarna kom till samlingen Neuengamme och därmed bevarades från den säkra förstörelsen.

De vita bussarna börjar

Tyskland förstördes i sin infrastruktur och utsattes för dagliga attacker. Det var så att säga ett självmordsuppdrag för de cirka 250 frivilliga som mötte 350 000 liter bränsle, 36 bussar och 39 lastbilar i Hässleholm, södra Sverige. Röda korset hade inte tillräckligt med fordon, så den svenska militären tillhandahöll fler fordon för denna konvoj.

Det var en resa in i det okända. Ingen hade krigsupplevelser hittills och det fanns föreläsningar, körövningar eller beteendevillkor för att inte äventyra kommandot. I bagaget låg tält, mat, fältkök. Några av bussarna var utrustade med luftstolar för att rymma sjuka och skadade. I all hast var alla fordon målade vita och förses med Röda korset. Så de blev kända som de vita bussarna.

För första gången mötte hjälparna SS-hantverkare med dragna vapen och väntade sedan på det helt förstörda norra Tyskland med de bombade vägarna. Rutorna för de vita bussarna samordnades med de allierade, men fordon förstördes i lågflygningsattacker och hjälpte dödade.

Stor misstro mot fångarna

Ingen i lägren ville verkligen vara nöjda med de vita bussarna, eftersom folket hade genomgått så mycket fruktansvärda saker att de trodde på ett häftigt tyskt spel. I koncentrationslägret Dachau hade fångarna redan stått i flera timmar, när de vita bussarna med deras hjälpare anlände, trodde de inte på dem.

I Theresienstadt koncentrationsläger vägrade de 423 danska judarna att gå ombord på de vita bussarna. Eftersom de trodde att de vita bussarna skulle föra dem till viss död, till utrotningsläger.

Slutligen fick de räddade och fullständigt utmattade människorna något att äta igen, vilket naturligtvis är mycket riskabelt. Eftersom kroppen sedan reagerar snabbt med diarré. Det försenade resan helt. Men vem kan du skylla på? Vakterna som åtföljde dessa åkattraktioner och serverade självmässigt den här maten, satte också maten med laxermedel.

Kaos och bittera konsekvenser för andra fångar

I slutet av mars 1945 hade ungefär varje sekund som fångats i Skandinavien anlänt till Neuengamm. Lagret sprängde i sömmarna. Det måste vara rum för så många människor, oavsett hur. Och för vad som händer nu bör man inte skylla Röda korset utan bara förorenarna, de omänskliga nazisterna.

De vita bussarna transporterar nu människor från Ryssland, Polen och Frankrike: från Neuengamme koncentrationsläger till dess satellitläger i Hannover och Salzgitter. De var i eländigt skick, avmagrade till benet och i de sista stadierna av viss svält. På grund av deras utseende kallades de föraktligt ”muslimer” av nazisterna i koncentrationslägren.

Skandinavierna gjorde det relativt bra, så länge du kan använda ordet ”bra” just nu. De levererades inte så dåligt, de motsvarade modellen till en germansk ras.

Dessa Mussulmans, nästan oförmögna att leva, utsattes för vakternas brutala godtycklighet. Även i närvaro av de svenska hjälparna slogs de. Resan till satellitlägren bara överlevde inte sju av dessa människor.


Vid recensionen av denna del av berättelsen, 60 år efter räddningsinsatsen, bröt emotionella debatter i Sverige. Eftersom Röda korset är engagerade i absolut neutralitet har det i detta fall tagit parti för en del av samhället, nämligen bara de skandinaviska fångarna, och dessa föredrog. Enligt Genèvekonventionerna skulle de i sämre skick behöva vårdas av Röda korset oavsett ursprung.

Samtidigt är det svårt att placera sig i rollen som hjälparna som frivilligt kommer in i en farlig krigszon och riskerar sina liv, delvis att förlora livet. Särskilt under krets sista veckor regerade totalt kaos.


Av de 2 000 personer som överförts till satellitlägren kommer få att ha upplevt slutet på kriget.

Sista etappen för de vita bussarna

Grev Bernadotte besökte med en delegation av Röda Korset den 30 mars 1945. De danska och norska fångarna från den evakuerade kasernen gick med på att räkningen skulle hedra den svenska nationalsången. Tre dagar senare träffade grev Folke Bernadotte Himmler, som fortfarande var ganska euforisk om ett fredsavtal med västmakterna och uppmanade greve Folke Bernadotte om stöd. Men greve Folke Bernadotte var viktig endast för fångarna, så han nådde att de vita bussarna med alla danska poliser tillåtits tillbaka till Danmark och alla kvinnor och sjuka människor till neutrala Sverige.

Och det var en bred term. När allt kommer omkring var alla fångar sjuka, även om de inte invigdes till döds som de som beskrivits ovan.

Om räddningsinsatsen nu tydligt hade gått längre än de fyra veckorna som volontärerna hade åtagit sig för, var en stor del nu på väg tillbaka. Å andra sidan hade många lägerinvånare infektionssjukdomar och parasiter så att de inte bara kunde släppas hem. Det skulle ha varit förödande för Danmark. Så här byggdes en karantänstation i Padborg, Danmark. Det tog nya hjälpare och transportmedel för den sista resan. Snabbt var alla påtagliga danska bussar målade vita, klistrade in och vi åkte till Neuengamme nära Hamburg. Under de sista veckorna av kriget var det inte längre intressant om hjälparna var neutrala svenskar eller människor från det ockuperade Danmark. Den första patienttransporten inleddes den 9 april.

Himmler ville stå så bäst som möjligt med de allierade, eftersom han uppenbarligen var medveten om den överhängande överlämnandet. Tio dagar senare beordrade hans högkvarter att Neuengamme-lägret skulle leda till senast den 21 april. Över natten samlades ytterligare 124 bussar i Danmark, målade vita och så startade de vita bussarna igen i en konvoj till Neuengamme. För det fanns bara en dag kvar när 4200 fångar kunde släppas. Tänk bara på bombade vägar och helt förstörd infrastruktur.

De sista liberalerna lämnade lägret 30 minuter före tidsfristen.

De vita bussarna börjar till nästa konvoj

Grev Folke Bernadotte hade faktiskt åstadkommit allt han hade fått höra. Men outtröttligt ville han rädda så många själar som möjligt. Och så nådde Graf Folke Bernadotte i nästa rättegång för att föra alla fångarna i Ravensbrück koncentrationsläger i Brandenburgs land till Sverige. Tiden var kort, eftersom Röda armén var vid Berlins portar. De vita bussarna startade återigen som en konvoj till denna farliga region, denna gång stödd av ett godståg som på ett mirakulöst sätt inte attackerades. Cirka 7000 kvinnor från Belgien, Frankrike, Nederländerna, Polen och Tjeckien räddades. Av dessa hörde 1607 kvinnor till judendomen. De räddades kort innan Cap Arconas bittera sjunkning med samma skepp och fortsatte sedan genom de vita bussarna till Sverige.

I Danmark och Sverige väntades de vita bussarna ivrigt, de räddade fick eufori, vissa kunde återhämta sig i sanatoriet i Ramlösa i Helsingborg. För några av de räddade var Sverige det nya hemmet.

Räkna Folke Bernadotte

Grev Folke Bernadotte tröttnade aldrig på att engagera sig med människor efter andra världskriget. Så han försökte medla på FN: s vägnar i Palestinakonflikten. Men den 17 september 1948 var han, tillsammans med en fransk FN-observatör, offer för en dödlig terrorhandling av den judiska terrorgruppen ”Lehi”.

Danmark ägnade ett minnesmärke till grev Folke Bernadotte till heder och tack som ett monument i den danska gränsstaden Krusau.

Leave a Comment