Grev Folke Bernadotte og De hvite bussene – Historie om en dramatisk redning

De hvite bussene, Graf Folke Bernadotte, Fröslevlejren Danmark

Andre verdenskrig virket tapt. Imidlertid vokste den skandinaviske bekymringen for at deres bortførte og internerte landsmenn ville bli offer for masseskyting eller sprenge leirer. Over hele Tyskland ble de distribuert, politiet, motstandskjempere, jøder fra Danmark og Norge.

Grev Folke Bernadotte og De hvite bussene

Under et besøk i den tidligere konsentrasjonsleiren Fröslevlejren nær Padborg i Danmark, kommer jeg over en rørende historie. Kort tid etter krigens slutt, under ledelse av grev Folke Bernadotte, begynte de hvite bussene fra Sverige og senere fra Danmark å redde bortførte fanger fra Norge og Danmark ved slutten av andre verdenskrig. Det er et løp for liv og død, og ikke alle livreddere kommer hjem over lang tid.

Den norske regjeringen ble eksilert i Stockholm. Og slik var det deres representant, Niels Christian Ditleff, som av den beskrevne bekymringen med det svenske utenriksdepartementet foreslo en redningsaksjon under ledelse av Røde Kors. Det var i november 1944.

Regjeringen ga grev Folke Bernadotte i oppdrag som visepresident for Røde Kors å forhandle med tyskerne. Bernadotte fløy til Berlin i februar 1945. I bagasjen en tykk runebok fra 1600-tallet som en gave til sin samtalepartner, Reichsführer av SS, Heimrich Himmler.

For Himmler ønsket å forhandle om en egen fred med de vestlige maktene i strid med ideene fra Hitler, fordi han var visepresident for Røde Kors helt riktig. For Himmlers håp var at Bernadotte brukte kontaktene sine til England etter Himmlers forespørsel.

Første forhandlingssuksess for grev Folke Bernadotte

For første gang møtte Himmler og grev Folke Bernadotte hverandre i de helbredende byene Hohenleychen i Uckermark. Dette møtet var mer positivt enn forventet. Himmler forventet fra grev Folke Bernadotte absolutt hemmelighold og sa at alle berørte fanger ble overført til leiren Neuengamme nær Hamburg og samlet der, det Røde Kors, men kjøretøyer, sjåfører og bensin må.

Tilbake i Stockholm trengte grev Folke Bernadotte bare to uker på å organisere redningsaksjonen. Grev Folke Bernadotte fløy til Berlin for andre gang. Denne gangen møtte grev Folke Bernadotte sjefen for Reichs sikkerhet hovedkontor Ernst Kaltenbrunner og hemmelighetssjefen Walter Schellenberg. Fordi grev Folke Bernadotte ønsket mer. Og slik gjorde han det, at også de skandinaviske jødene kom til samlingen Neuengamme og dermed bevart fra den sikre ødeleggelsen.

De hvite bussene starter

Tyskland ble ødelagt i infrastrukturen og ble utsatt for daglige angrep. Det var så å si et selvmordsoppdrag for de rundt 250 frivillige som møtte 350 000 liter drivstoff, 36 busser og 39 lastebiler i Hässleholm, Sør-Sverige. Nå hadde ikke det svenske Røde Kors nok kjøretøyer, så det svenske militæret stilte med flere kjøretøy til denne konvoien.

Det var en reise inn i det ukjente. Ingen hadde krigsopplevelser så langt, og det var forelesninger, kjøreøvelser eller atferdsregler for ikke å sette kommandoen i fare. I bagasjen var telt, mat, feltkjøkken. Noen av bussene var utstyrt med faste solsenger for å imøtekomme syke og skadde. I all hast ble alle kjøretøy malt hvite og forsynt av Røde Kors. Så de ble kjent som The White Buses.

For første gang møtte hjelperne SS-håndlangere med trukket våpen, og ventet deretter på det fullstendig ødelagte Nord-Tyskland med de bombede veiene. Rutene for de hvite bussene ble koordinert med de allierte, men likevel ble kjøretøy ødelagt i lavtflygende angrep og hjelperne drept.

Stor mistillit til fangene

Ingen i leirene ønsket virkelig å være lykkelige over de hvite bussene, fordi folket hadde gjennomgått så mye forferdelige ting at de trodde på et uhyggelig spill av tyskerne. I konsentrasjonsleiren Dachau hadde fangene allerede stått i flere timer, da de hvite bussene med deres hjelpere ankom, trodde de ikke på dem.

I konsentrasjonsleiren Theresienstadt nektet de 423 danske jødene å gå ombord på de hvite bussene. Fordi de trodde at de hvite bussene ville bringe dem til en viss død, til utryddelsesleire.

Endelig fikk de redde og fullstendig utmagrede personene noe å spise igjen, noe som selvfølgelig er veldig risikabelt. Fordi kroppen da reagerer raskt med diaré. Det forsinket turen helt. Men hvem kan du klandre? Vaktene som fulgte med på disse rittene og serverte selvtilfreds denne maten, satte maten med avføringsmidler.

Kaos og bitre konsekvenser for andre fanger

I slutten av mars 1945 var omtrent hvert sekund fengslet skandinav ankommet til Neuengamm. Lageret sprengte i sømmene. Det måtte være plass igjen for så mange mennesker, uansett hvordan. Og for det som skjer nå, skal man ikke skylde på det svenske Røde Kors, men bare forurenserne, de umenneskelige nazistene.

De hvite bussene frakter nå folk fra Russland, Polen og Frankrike: fra konsentrasjonsleiren Neuengamme til satellittleirene i Hannover og Salzgitter. De var i elendig tilstand, avmagret til beinet, og i de siste stadiene av en viss sult. På grunn av deres utseende ble de foraktende kalt «muselmænner» av nazistene i konsentrasjonsleirene.

Skandinavene klarte seg relativt bra, så lenge du kan bruke ordet «bra» på dette tidspunktet. De ble ikke forsynt så dårlig, de tilsvarte modellen til et germansk løp.

Disse Muselmænner, nesten ikke i stand til å leve, ble utsatt for vakteres brutale vilkårlighet. Selv i nærvær av de svenske hjelperne ble de slått. Reisen til satellittleirene alene overlevde ikke syv av disse menneskene.


I gjennomgangen av denne delen av historien, 60 år etter redningsaksjonen, brøt det ut emosjonelle debatter i Sverige. Fordi Røde Kors er forpliktet til absolutt nøytralitet, har det i dette tilfellet tatt parti for en del av samfunnet, nemlig bare de skandinaviske fangene, og disse foretrakk. I henhold til Genève-konvensjonene, ville de som er i dårligere tilstand måtte ha blitt tatt hånd om av Røde Kors uavhengig av deres opprinnelse.

Samtidig er det vanskelig å plassere seg i rollen som hjelperne som frivillig kommer inn i en farlig krigssone og risikerer livet, delvis mister livet. Spesielt i de siste ukene av krigen regjerte det totale kaos.


Av de 2000 menneskene som ble overført til satellittleirene, vil få ha opplevd slutten av krigen.

Siste etappe for de hvite bussene

Grev Bernadotte besøkte med en delegasjon fra det svenske Røde Kors 30. mars 1945. De danske og norske fangene fra den evakuerte brakka gikk med på å grevens ære den svenske nasjonalsangen. Tre dager senere møtte grev Folke Bernadotte Himmler, som fremdeles var ganske euforisk om en fredsavtale med vestmaktene og oppfordret grev Folke Bernadotte til støtte. Men grev Folke Bernadotte var viktig bare for fangene, så han nådde de hvite bussene med alle danske politimenn tilbake til Danmark og tillot alle kvinner og syke å nøytralt Sverige.

Og det var et bredt begrep. Tross alt var alle innsatte syke, selv om de ikke ble innviet til døden som de som er beskrevet ovenfor.

Hvis redningsaksjonen nå tydelig hadde gått utover de fire ukene som de frivillige hadde forpliktet seg til, var en stor del nå på vei tilbake. På den annen side hadde mange leirinnsatte smittsomme sykdommer og parasitter, slik at de ikke bare kunne løslates hjem. Det ville vært ødeleggende for Danmark. Slik ble en karantenestasjon bygget i Padborg, Danmark. Det tok nye hjelpere og transportmidler for den endelige reisen. Hastigvis ble hver håndfaste danske buss malt hvit, limt inn og av dro vi til Neuengamme nær Hamburg. I de siste ukene av krigen var det ikke lenger interessant om hjelperne var nøytrale svensker eller folk fra okkuperte Danmark. Den første pasienttransporten startet 9. april.

Himmler ønsket å stå best mulig sammen med de allierte, fordi han tilsynelatende var klar over den forestående overgivelsen. Ti dager senere beordret hovedkvarteret at Neuengamme-leiren skulle fraflyttes innen 21. april. Over natten ble ytterligere 124 busser samlet i Danmark, malt hvite, og så startet de hvite bussene igjen i en konvoi til Neuengamme. For det var bare en dag igjen da 4200 fanger kunne løslates. Bare tenk på bombede veier og fullstendig ødelagt infrastruktur.

De siste liberale forlot leiren 30 minutter før fristen.

De hvite bussene starter til neste konvoi

Grev Folke Bernadotte hadde faktisk oppnådd alt han hadde blitt fortalt. Men utrettelig ønsket han å redde så mange sjeler som mulig. Og slik nådde Graf Folke Bernadotte i den neste rettssaken for å bringe alle fangene fra Ravensbrück konsentrasjonsleir i Brandenburg-landet til Sverige. Tiden var kort, fordi den røde hæren var ved portene til Berlin. De hvite bussene satte nok en gang ut som konvoi til denne farlige regionen, denne gangen støttet av et godstog som mirakuløst ikke ble angrepet. Rundt 7000 kvinner fra Belgia, Frankrike, Nederland, Polen og Tsjekkia ble frelst. Av disse tilhørte 1607 kvinner jødedommen. De ble reddet kort tid før den bitre senkningen av Cap Arcona med det samme skipet og deretter kom videre gjennom de hvite bussene til Sverige.

I Danmark og Sverige ble de hvite bussene spent ventet, de redningsmannskapene fikk eufori, noen klarte å komme seg i sanatoriet til Ramlösa i Helsingborg. For noen av de redde Sverige var det nye hjemmet.

Graf Folke Bernadotte

Grev Folke Bernadotte lei aldri av å bli involvert med mennesker etter andre verdenskrig. Så han prøvde å megle på vegne av FN i Palestina-konflikten. Men den 17. september 1948 var han sammen med en fransk FN-observatør offer for en dødelig terrorhandling av den jødiske terrorgruppen «Lehi».

Danmark viet et minnesmerke til grev Folke Bernadotte til ære og takk som et monument i den danske grensebyen Krusau.

Leave a Comment