Finnmark / Sør Varanger am 6.Juni 1968 – Feinde für acht Tage

Kong Oscar II Kapell – Grense Jakobselv,Kodak Ektar, Leica M Elmarit 2.8 28 asph. | ©mare.photo

Finnmark 6. juni 1968. På denne dagen døde den amerikanske presidentkandidaten Robert Kennedy (bror til John F. Kennedy) som et resultat av attentatforsøket 4. og 5. juni 1968. Verden var i den kalde krigen. Norge, frigjort i nord av Sovjetunionen i andre verdenskrig, har siden hatt en direkte grense til Russland. Og plutselig står stridsvogner og soldater fra Warszawa-pakten på denne grensen.

Finnmark, 6. juni 1968 – Norge på randen av krig

Finnmarksfolk har tradisjonelt hatt en positiv holdning til Russland, og handelsforbindelser har eksistert i århundrer. Før tsaristriket var området rundt Sør Varanger en gang en felles administrativ sone med Russland før en avtale ble nådd om en fast grense. Den gang var Finland fremdeles en russisk nabo.

Følelsen av å høre til Russland understrekes nok en gang da den røde hæren frigjorde Kirkenes fra den tyske Wehrmacht i 1944. Siden Finlands løsrivelse fra Russland var dens direkte nabo, er det imidlertid en direkte grense til Russland over en lengde på nesten 200 kilometer.

Norge er et grunnleggende medlem av NATO og opprettholder nordflanken i Warszawa-pakten, mens Finland er et nøytralt land.

NATOs maktdemonstrasjon i Midt-Norge, reaksjoner fra Russland

Hvis den kalde krigen skal brukes til å avskrekke motstandere gjennom maktdemonstrasjoner, er også store manøvrer fra begge militærblokkene inkludert. En stor manøver rundt Tromsø fant sted i juni 1968, koordinert av det engelske hangarskipet «Bullwark» i Harstad havn. For første gang siden andre verdenskrig er det tyske soldater på norsk territorium igjen, fordi Tyskland er involvert i denne manøvren med fregatten «Köln».

Vestens mistillit mot øst kan ikke være større, men motsatt er neppe annerledes. Men den norsk-russiske grensen, som er rundt 200 kilometer lang, blir bevoktet av 600 norske grensevakter. En av dem er 20 år gamle lett bevæpnede Harald Kjelstad. Han står alene på toppen av vakttårnet ved Svanvik grensestasjon. I mellomtiden sover de to kameratene på gulvet i vakthuset.

Han vil øyeblikkelig merke at 210 russiske stridsvogner og 15.000 soldater plutselig har marsjert ut av ingensteds langs den felles grensen.

Frykt eller tørst etter eventyr – spill eller krig på norskegrensen til Russland

Harald Kjelstad så vel som kameratene vet hvorfor de gjør arbeidet sitt på dette stedet, de vet hvor farlig denne grensen er. Og de vet at hvis russerne kommer, vil de ikke ha en sjanse.

Nato-øvelsene i Norge har vært en torn i siden av Russland i årevis.De har gjentatte ganger advart om ikke å stille opp med slike manøvrer og har uttrykt vilje til å gripe inn om nødvendig. Internasjonalt er den kalde krigen det dominerende emnet. På den tiden samlet USA sine styrker mer og mer i den nådeløse Vietnamkrigen. Og nå kunne Harald Kjelstad og kameratene bli Russlands første ambassadører for den umiskjennelige beskjeden om at disse truslene ikke lenger ville bli tilbudt.

Alt annet enn stille

De norske grensevaktene er i økende grad klar over skuddlyder og ser snuteflammer fra kanonrørene til de russiske tanksene. De blir bokstavelig talt målrettet av kanonene og deretter skutt på. De venter på utslaget og dermed på deres død, men skuddene blir ikke fulgt av granater. De russiske soldatene gir ingen hemmelighet om deres tilstedeværelse, de fremgår tydeligvis i full størrelse. De rapporterer umiddelbart til garnisonen sin i Sør Varanger. Med den faste troen på at et øyeblikkelig angrep er nært forestående, er hun umiddelbart klar til handling. Fordi det aldri har vært en slik marsj på den norske grensen siden andre verdenskrig.

Harald Kjelstad vil forbli på vakttårnet kontinuerlig de neste dagene, akkurat som sine 600 kamerater langs grensen. Spennende og anspent med vissheten om ikke å kunne overleve et krigsutbrudd.

Dager med usikkerhet

Kommandoen til de norske grensevaktene er umiskjennelig: enhver russisk soldat som krysser grensen, ville bli skutt umiddelbart. De norske soldatene føler seg imidlertid forlatt av deres ledelse i Oslo. For til tross for umiddelbar varsling til den hemmelige tjenesten, som er ansvarlig for videresending til statsrådene, er det ingen respons derfra. Det er motstridende informasjon om at Oslo Secret Service trenger opptil 12 timer for å gi videre til forsvarsminister Otto Grieg Tidemand.

Feid under bordet, nesten …

Denne evaluerer marsjen som en ren maktdemonstrasjon av russerne og er ikke imponert. Folk i Øst-Finland er mer imponert og føler seg hjelpeløse og plage. De lokale mediene begynner umiddelbart å rapportere om hva som skjedde. Men rapportering fra det norske forsvarsdepartementet blir straks sensurert. Ingen skal vite om denne utplasseringen. Soldatene er selv pålagt å opprettholde konfidensialitet de neste 30 årene.

De russiske soldatene begynner sin tilbaketrekning 11. juni. Det er først 40 år senere at det blir tydelig at russerne holdt sin egen øvelse på grensen til Norge i perioden 6. til 11. juni 1968, parallelt med NATO-manøvren.

En gnist kan forårsake et inferno

Fra dagens perspektiv kan man bare beundre forsvarligheten til alle involverte ved grensen. Et skarpt skudd som forsvar, en utilsiktet krysning av grensen, alt som kunne utløst et inferno opp til tredje verdenskrig. I ytterligere artikler rapporterer vi om soldatens spenning og utløsningen av en slik manøvre på russisk side.

Leave a Comment