Vardø Steilneset Memorial – Witch Burning Memorial (Vardø Witch Memorial)

Steilneset Memorial Vardø, Vardo, Varanger,Leica M Elmarit 2.8 28 asph., Kodak Ektar | © mare.photo

De middeleeuwse heksenverbranding stopte ook niet bij Vardø. Blijkbaar vond het overal in Europa plaats waar de schuldigen de schuld kregen van hun eigen armoede of lijden. Vardø heeft dit probleem op een indrukwekkende manier aangepakt met het Steilneset Memorial.

Vardø en zijn heksen – het Vardø Steilneset-monument

Zoveel als de middeleeuwen tegenwoordig worden gevierd, hun methoden van marteling en executie waren wreed. Dit hield niet op bij het kleine arctische stadje Vardø op het schiereiland Varanger. Van 1060 tot 1692 werden meer dan 100 verdachten op brute wijze gemarteld en werden 77 vrouwen en 14 mannen als heksen geëxecuteerd. Finnmark heeft deze periode van horror tegengegaan met een uniek monument – het indrukwekkende Vardø Steilneset-monument

De heksenjacht in Vardø was een van de slechtste in heel Finnmark. Deze waan piekte in 1662 en 1663.

Het Steilneset-monument – Vardø-heksenmonument

Vardø nam dit dramatische thema op in de vorm van het Steilneset-monument op een indrukwekkend artistieke en architecturale manier en verbond de Zwitserse architect Peter Zumthor zich ertoe.

Het 120 meter lange hoofdgebouw van het Steilneset Memorial bestaat uit een moderne interpretatie van de traditionele droogrekken voor vissen en is bedekt met een canvas.

De geheugenhal, die slechts 1,50 meter breed is, hangt als een kajak aan de zijkant. Een houten loopbrug met zijwanden leidt naar de eenvoudige toegangsdeur van het monument Vardø Steilneset. Binnen wordt het donker. Voor elk van de 91 slachtoffers is er een van de ongelijk geplaatste kleine vensters met een kleine gloeilamp achter hen. Voor elk van de 91 slachtoffers is er een plaquette met teksten van de historicus Liv Helene Willumsen. Hun teksten zijn gebaseerd op de belachelijke notulen van de rechtbank.

Vlakbij de herdenkingsruimte bij Steilneset Memorial Vardø is een klein paviljoen met een symbolische en gestileerde brandstapel. Een vlam brandt uit een stoel en stijgt op naar de rookglazen platen die erboven hangen. Zeven spiegels zijn bevestigd aan de ronde vijf meter hoge masten rond de open haard, die elk een van de heksenrechters vertegenwoordigen.

Als bezoeker van het Steilneset Memorial Vardø verplaats je je tussen de afgeknotte kegel van de open haard en de spiegels, waarin je ook indirect het oneindige vuur kunt bekijken. Het omliggende vierkante paviljoen van het Steilneset-monument bestaat uit een stalen structuur en rookglazen wanden. De omgeving van Vardø wordt weerspiegeld op de buitenmuren.

Het Vardø Memorial Pavilion was het laatste openbare werk van de Frans-Amerikaanse kunstenaar Louise Bourgeois, die 11 maanden voor de officiële inhuldiging stierf.

Op 23 juni 2011 werd het Steilneset-monument ingehuldigd als een gedenkteken voor de slachtoffers van de brandende heks door koningin Sonja van Noorwegen.

Het monument in pool Vardø is waarschijnlijk een van de grootste afzonderlijke projecten langs de toeristische wegen. Een prachtig pad leidt van het Steilneset-monument naar de omgeving van Vardø.

Leave a Comment