Finnmark / Sør Varanger op 6 juni 1968 – vijanden gedurende acht dagen

Kong Oscar II Kapell – Grense Jakobselv,Kodak Ektar, Leica M Elmarit 2.8 28 asph. | ©mare.photo

Finnmark op 6 juni 1968. Op deze dag stierf de Amerikaanse presidentskandidaat Robert Kennedy (broer van John F. Kennedy) als gevolg van de moordaanslag op 4 en 5 juni 1968. De wereld bevond zich in de Koude Oorlog. Noorwegen, bevrijd in het noorden door de Sovjet-Unie in de Tweede Wereldoorlog, heeft sindsdien een directe grens met Rusland. En plotseling staan ​​tanks en soldaten van het Warschaupact op deze grens.

Finnmark, 6 juni 1968 – Noorwegen op de rand van oorlog

Finnmark-mensen hebben traditioneel een positieve houding ten opzichte van Rusland en handelsrelaties bestaan ​​al eeuwen. Vóór het tsaristische rijk was het gebied rond Sør Varanger ooit een gemeenschappelijke administratieve zone met Rusland voordat een akkoord werd bereikt over een vaste grens. Destijds was Finland nog een Russische buur.

Het gevoel bij Rusland te horen wordt nog eens onderstreept toen het Rode Leger Kirkenes in 1944 bevrijdde van de Duitse Wehrmacht. Omdat het detachement van Finland uit Rusland zijn directe buur was, is er nu een directe grens met Rusland over een lengte van bijna 200 kilometer.

Noorwegen is een van de oprichters van de NAVO en onderhoudt de noordflank van het Warschaupact, terwijl Finland een neutraal land is.

NAVO’s machtsdemonstratie in centraal Noorwegen, reacties uit Rusland

Als de Koude Oorlog wordt gebruikt om tegenstanders af te schrikken door middel van demonstraties van macht, zijn grootschalige manoeuvres door beide militaire blokken ook inbegrepen. Een grote manoeuvre rond Tromsø vond plaats in juni 1968, gecoördineerd door het Engelse vliegdekschip “Bullwark” in de haven van Harstad. Voor het eerst sinds de Tweede Wereldoorlog zijn er weer Duitse soldaten op Noors grondgebied, omdat Duitsland betrokken is bij deze manoeuvre met het fregat “Keulen”.

Het wantrouwen van het Westen ten opzichte van het Oosten kan niet groter zijn, maar het omgekeerde is nauwelijks anders. Maar de Noors-Russische grens, die ongeveer 200 kilometer lang is, wordt bewaakt door 600 Noorse grenswachten. Een van hen is de 20-jarige licht bewapende Harald Kjelstad. Hij staat alleen op de uitkijktoren bij het grensstation van Svanvik. Ondertussen slapen zijn twee kameraden op de vloer van het wachthuis.

Hij zal onmiddellijk merken dat 210 Russische tanks en 15.000 soldaten plotseling uit het niets langs de gemeenschappelijke grens zijn marcheren.

Angst of dorst naar avontuur – spel of oorlog aan de Noorse grens met Rusland

Harald Kjelstad en zijn kameraden weten waarom ze hun werk op deze plek doen, ze weten hoe gevaarlijk deze grens is. En ze weten dat als de Russen komen, ze geen kans maken.

De NAVO-oefeningen in Noorwegen zijn jarenlang een doorn in Rusland geweest, ze hebben herhaaldelijk gewaarschuwd dergelijke manoeuvres niet aan te gaan en hebben aangegeven bereid te zijn om in te grijpen indien nodig. Internationaal is de Koude Oorlog het dominante onderwerp. In die tijd bundelden de Verenigde Staten hun strijdkrachten steeds meer in de meedogenloze oorlog in Vietnam. En nu konden Harald Kjelstad en zijn kameraden de eerste ambassadeurs van Rusland worden voor de onmiskenbare boodschap dat deze bedreigingen niet langer zouden worden aangeboden.

Alles behalve stil

De Noorse grenswachters worden zich steeds meer bewust van schotgeluiden en zien snuitvlammen uit de kanonnen van de Russische tanks. Ze worden letterlijk het doelwit van de kanonnen en vervolgens beschoten. Ze wachten op de impact en dus op hun dood, maar geen granaten volgen de schoten. De Russische soldaten maken geen geheim van hun aanwezigheid, ze verschijnen duidelijk op ware grootte. Ze melden zich onmiddellijk aan hun garnizoen in Sør Varanger. Met de vaste overtuiging dat een onmiddellijke aanval op handen is, is ze onmiddellijk klaar voor actie. Omdat er sinds de Tweede Wereldoorlog nog nooit zo’n mars op de Noorse grens is geweest.

Harald Kjelstad blijft de komende dagen continu op zijn wachttoren, net als zijn 600 kameraden langs de grens. Spannend en gespannen met de zekerheid een oorlog niet te kunnen overleven.

Dagen van onzekerheid

Het bevel aan de Noorse grenswachters is onmiskenbaar: elke Russische soldaat die de grens oversteekt, wordt onmiddellijk neergeschoten. De Noorse soldaten voelen zich echter verlaten door hun leiderschap in Oslo. Omdat ondanks onmiddellijke kennisgeving aan de geheime dienst, die verantwoordelijk is voor het doorsturen naar de ministers, daar geen antwoord op is. Er is tegenstrijdige informatie die de geheime dienst van Oslo tot 12 uur nodig heeft om door te geven aan minister van Defensie Otto Grieg Tidemand.

Onder tafel geveegd, bijna …

Dit evalueert de mars als een pure demonstratie van macht door de Russen en is niet onder de indruk. Mensen in Oost-Finland zijn meer onder de indruk en voelen zich hulpeloos en bezwaard. De lokale media beginnen onmiddellijk te rapporteren over wat er is gebeurd. Maar rapportage van het Noorse ministerie van Defensie wordt onmiddellijk gecensureerd. Niemand zou van deze inzet moeten weten. De soldaten zelf zijn verplicht om de komende 30 jaar geheim te houden.

De Russische soldaten beginnen hun terugtrekking op 11 juni. Het is pas 40 jaar later dat het duidelijk wordt dat de Russen hun eigen oefening aan de grens met Noorwegen hebben gehouden in de periode van 6-11 juni 1968, parallel aan de NAVO-manoeuvre.

Een vonk kan een hel veroorzaken

Vanuit het perspectief van vandaag kan men alleen de voorzichtigheid van alle betrokkenen aan de grens bewonderen. Een scherp schot als verdediging, een onbedoelde overschrijding van de grens, alles wat een hel tot de derde wereldoorlog had kunnen veroorzaken. In verdere artikelen rapporteren we over de spanning van de soldaten en de aanleiding voor een dergelijke manoeuvre aan Russische zijde.

Leave a Comment