Comte Folke Bernadotte et les bus blancs – Histoire d’un sauvetage spectaculaire

Comte Folke Bernadotte et les bus blancs, Fröslevlejren Danemark | © mare.photo

La seconde guerre mondiale semblait perdue. Mais avec cela, l’inquiétude des Scandinaves s’est accrue, à savoir que leurs compatriotes enlevés et emprisonnés seraient victimes de tirs en masse ou de la destruction de camps. Dans toute l’Allemagne, ils ont été distribués: police, résistants, Juifs du Danemark et de Norvège.

Comte Folke Bernadotte et les bus blancs

Au cours d’une visite à l’ancien camp de concentration de Fröslevlejren près de Padborg au Danemark, je suis tombé sur une histoire touchante. Peu de temps avant la fin de la guerre, sous la direction du comte Folke Bernadotte, les bus blancs de Suède, puis du Danemark, ont commencé à secourir les prisonniers enlevés de Norvège et du Danemark à la fin de la Seconde Guerre mondiale. C’est une course à la vie et à la mort et chaque bouée de sauvetage ne revient pas à la maison avant longtemps.

Le gouvernement norvégien a été exilé à Stockholm. C’est donc leur représentant, Niels Christian Ditleff, qui, en raison de l’inquiétude évoquée avec le ministère suédois des Affaires étrangères, a suggéré une opération de sauvetage sous la direction de la Croix-Rouge. C’était en novembre 1944.

Le gouvernement a chargé le comte Folke Bernadotte, vice-président de la Croix-Rouge, de négocier avec les Allemands. Bernadotte a pris l’avion pour Berlin en février 1945. Dans les bagages, un épais livre de runes du XVIIe siècle, offert à son interlocuteur, le Reichsführer des SS, Heimrich Himmler.

Car Himmler voulait négocier une paix séparée avec les puissances occidentales, contrairement aux idées de Hitler, car il était le vice-président de la Croix-Rouge à juste titre. Himmler espérait que Bernadotte utilisait ses contacts en Angleterre à la demande de Himmler.

Premier succès des négociations pour le comte Folke Bernadotte

Pour la première fois, Himmler et le comte Folke Bernadotte se sont rencontrés dans les villes de cure de Hohenleychen, dans l’Uckermark. Cette rencontre a été plus positive que prévu. Himmler attendait du comte Folke Bernadotte le secret absolu et a déclaré que tous les prisonniers concernés avaient été transférés dans le camp de Neuengamme, près de Hambourg, où étaient rassemblés la Croix-Rouge suédoise mais les véhicules, les chauffeurs et l’essence.

De retour à Stockholm, le comte Folke Bernadotte n’a eu besoin que de deux semaines pour organiser l’opération de sauvetage. Le comte Folke Bernadotte s’est envolé pour Berlin une deuxième fois. Le comte Folke Bernadotte a rencontré cette fois le chef du bureau principal de la sécurité du Reich, Ernst Kaltenbrunner, et le chef des services secrets, Walter Schellenberg. Parce que le comte Folke Bernadotte en voulait plus. Et ainsi il a fait en sorte que les Juifs scandinaves soient également venus à la collection Neuengamme et ainsi préservés de la destruction en toute sécurité.

Les bus blancs commencent

L’Allemagne a été détruite dans ses infrastructures et exposée à des attaques quotidiennes. C’était pour ainsi dire une mission suicide pour les quelque 250 volontaires qui ont rencontré 350 000 litres de carburant, 36 bus et 39 camions à Hässleholm, dans le sud de la Suède. À présent, la Croix-Rouge suédoise ne disposant pas de suffisamment de véhicules, l’armée suédoise a fourni davantage de véhicules à ce convoi.

C’était un voyage dans l’inconnu. Jusqu’ici, personne n’avait vécu la guerre. Il y avait donc des conférences, des exercices de conduite ou des règles de comportement afin de ne pas compromettre le commandement. Dans les bagages, il y avait des tentes, de la nourriture et des cuisines de campagne. Certains des bus étaient équipés de chaises longues pour accueillir les malades et les blessés. À la hâte, tous les véhicules étaient peints en blanc et munis de la Croix-Rouge. Alors ils sont devenus connus comme les bus blancs.

Pour la première fois, les assistants ont rencontré les hommes de main SS avec leurs armes à la main, puis ont attendu l’Allemagne du Nord complètement détruite avec les routes bombardées. Les itinéraires des bus blancs étaient coordonnés avec les Alliés, mais des véhicules ont été détruits lors d’attaques à basse altitude et des assistants ont été tués.

Grande méfiance envers les prisonniers

Personne dans les camps ne voulait vraiment être heureux des bus blancs, parce que les gens avaient vécu tellement de choses terribles qu’ils croyaient en un jeu mensonger des Allemands. Dans le camp de concentration de Dachau, les prisonniers étaient déjà debout depuis plusieurs heures. Quand les bus blancs avec leurs assistants sont arrivés, ils ne les ont pas crus.

Dans le camp de concentration de Theresienstadt, les 423 Juifs danois ont refusé de monter à bord des bus blancs. Parce qu’ils croyaient que les bus blancs les mèneraient à une mort certaine, à des camps d’extermination.

Enfin, les personnes sauvées et complètement émaciées ont de nouveau à manger, ce qui est bien sûr très risqué. Parce que le corps réagit alors rapidement avec la diarrhée. Cela a retardé le trajet complètement. Mais qui pouvez-vous blâmer? Les gardes qui accompagnaient ces manèges et servaient complaisamment cette nourriture aussi, laissent leur nourriture avec des laxatifs.

Chaos et conséquences amères pour les autres prisonniers

À la fin de mars 1945, environ un scandinave emprisonné sur deux était arrivé à Neuengamm. L’entrepôt était plein à craquer. Quoi qu’il en soit, il devait y avoir de la place pour tant de gens. Et pour ce qui se passe maintenant, il ne faut pas blâmer la Croix-Rouge suédoise, mais uniquement les pollueurs, les nazis inhumains.

Les bus blancs transportent maintenant des personnes de Russie, de Pologne et de France: du camp de concentration de Neuengamme à ses camps satellites à Hanovre et à Salzgitter. Ils étaient dans un état misérable, émaciés jusqu’aux os et au stade final de la famine. En raison de leur apparence, ils ont été appelés avec mépris « musulmans » par les nazis au sein des camps de concentration.

Les Scandinaves se débrouillaient relativement bien, à condition que vous puissiez utiliser le mot « bon » à ce stade. Ils n’étaient pas si mal approvisionnés, ils correspondaient au modèle d’une race germanique.

Ces musulmans, presque incapables de vivre, ont été exposés à l’arbitraire brutal des gardes. Même en présence des aides suédois, ils ont été battus. Le voyage vers les camps satellites n’a pas survécu à sept de ces personnes.


Dans le compte rendu de cette partie de l’histoire, 60 ans après l’opération de sauvetage, des débats émotionnels ont éclaté en Suède. Parce que la Croix-Rouge est attachée à la neutralité absolue, dans ce cas, elle a pris parti pour une partie de la société, à savoir uniquement les prisonniers scandinaves, et ceux-ci ont préféré. Selon les Conventions de Genève, les personnes les plus en difficulté auraient dû être prises en charge par la Croix-Rouge, quelle que soit leur origine.

Dans le même temps, il est difficile de se placer dans la peau des assistants qui pénètrent volontairement dans une zone de guerre dangereuse et risquent leur vie, voire la mort. Surtout dans les dernières semaines de la guerre, le chaos total a régné.


Sur les 2 000 personnes transférées dans les camps satellites, peu auront connu la fin de la guerre.

Dernière étape pour les bus blancs

Le comte Bernadotte s’est rendu avec une délégation de la Croix-Rouge suédoise le 30 mars 1945. Les prisonniers danois et norvégiens de la caserne évacuée ont accepté d’honorer l’hymne national suédois. Trois jours plus tard, le comte Folke Bernadotte a rencontré Himmler, qui était encore assez euphorique au sujet d’un accord de paix avec les puissances occidentales et a exhorté le comte Folke Bernadotte à obtenir son soutien. Mais le comte Folke Bernadotte n’était important que pour les prisonniers. Il comprit donc que les bus blancs avec tous les policiers danois étaient autorisés à rentrer au Danemark et que toutes les femmes et les personnes malades se retrouvaient dans la Suède neutre.

Et c’était un terme large. Après tout, tous les détenus étaient malades, bien qu’ils n’aient pas été consacrés à la mort, comme ceux décrits ci-dessus.

Si les opérations de sauvetage avaient maintenant clairement dépassé les quatre semaines pour lesquelles les volontaires s’étaient engagés, une grande partie était sur le chemin du retour. Par ailleurs, de nombreux détenus du camp souffraient de maladies infectieuses et de parasites et ne pouvaient donc pas simplement être renvoyés chez eux. Cela aurait été dévastateur pour le Danemark. C’est ainsi qu’une station de quarantaine a été construite à Padborg, au Danemark. Il a fallu de nouveaux aides et moyens de transport pour le dernier voyage. À la hâte, chaque bus danois était peint en blanc, collé et nous nous sommes rendus à Neuengamme, près de Hambourg. Au cours des dernières semaines de la guerre, il n’était plus intéressant que les assistants soient des Suédois neutres ou des habitants du Danemark occupé. Le premier transport de patients a commencé le 9 avril.

Himmler voulait faire de son mieux avec les Alliés, car il était apparemment au courant de la capitulation imminente. Dix jours plus tard, son quartier général a ordonné que le camp de Neuengamme soit libéré pour le 21 avril. Pendant la nuit, 124 autobus supplémentaires ont été rassemblés au Danemark, peints en blanc. Les autobus blancs ont donc redémarré dans un convoi en direction de Neuengamme. En effet, il ne restait plus qu’un jour pour libérer 4 200 prisonniers. Il suffit de penser aux routes bombardées et aux infrastructures complètement détruites.

Les derniers libéraux ont quitté le camp 30 minutes avant la date limite.

Les bus blancs commencent au prochain convoi

Le comte Folke Bernadotte avait effectivement accompli tout ce qui lui avait été dit. Mais sans relâche, il voulait sauver autant d’âmes que possible. C’est ainsi que Graf Folke Bernadotte est intervenu lors du prochain procès pour amener tous les prisonniers du camp de concentration de Ravensbrück dans le Brandebourg en Suède. Le temps était compté, car l’armée rouge était aux portes de Berlin. Les bus blancs sont de nouveau partis en convoi dans cette région dangereuse, cette fois appuyés par un train de marchandises qui n’a pas été attaqué miraculeusement. Environ 7 000 femmes de Belgique, de France, des Pays-Bas, de Pologne et de la République tchèque ont été sauvées. Parmi eux, 1607 femmes appartenaient au judaïsme. Ils ont été secourus peu de temps avant le naufrage amer du Cap Arcona avec le même navire, puis sont passés par les bus blancs en direction de la Suède.

Au Danemark et en Suède, les bus blancs étaient attendus avec impatience, les personnes sauvées recevaient de l’euphorie, certaines ont pu se rétablir dans le sanatorium de Ramlösa à Helsingborg. Pour certains des sauvés, la Suède était la nouvelle patrie.

Comte Folke Bernadotte

Le comte Folke Bernadotte ne s’est jamais lassé de s’impliquer avec des gens après la Seconde Guerre mondiale. Il a donc tenté de faire office de médiateur au nom des Nations Unies dans le conflit palestinien. Mais le 17 septembre 1948, avec un observateur français de l’ONU, il fut victime d’un acte terroriste fatal de la part du groupe terroriste juif « Lehi ».

Le Danemark a dédié un monument commémoratif au comte Folke Bernadotte en hommage à la ville frontalière danoise de Krusau.

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